Jeune adolescent 12 ans, il se souvient d’avoir dû quitter les appartements loués au milieu de la nuit, en avançant les pieds dans plusieurs bâtiments, car son père ne pouvait pas payer le propriétaire. Les frais pour ses deux dernières années à Eton n’ont jamais été payés, mais absorbés par l’école. Il a connu l’insécurité et l’humiliation de ne pas avoir assez d’argent pour payer les factures.

Cette expérience semble avoir façonné sa détermination à tenir librement contre les apparences de ce monde.

Comme il l’écrit dans son livre “Dethroning Mammon”, qui est publié jeudi: “Le problème avec le matérialisme … n’est pas qu’il existe, mais qu’il domine. Il crie si fort qu’il obnubile notre attention au détriment des choses de plus grande valeur”.

Les quatre premiers chapitres tentent de déconstruire la vision purement matérialiste des actifs:

Ce que nous voyons, nous apprécions
Ce qui nous contrôle
Ce que nous avons, nous détenons
Ce que nous recevons, nous traitons comme nôtre

Ayant passé 11 ans à travailler dans le domaine de l’énergie avant de décider de devenir un prêtre de l’Église anglicane – l’archevêque Welby critique les pires excès de financiers de la City qui ont créé des titres adossés à des créances hypothécaires pour les vendre sur le marché mondial en 2008.

“Beaucoup de banquiers,” écrit-il, “ne savaient pas seulement que c’était une mauvaise idée, mais étaient également méprisants de leurs clients, à la fois les emprunteurs et les prêteurs.

“Pour le dire simplement, nous nous sommes retrouvés avec un système bancaire qui était hors de contrôle et incontrôlable”.

L’archevêque Welby met en doute notre dépendance à l’égard de la consommation matérielle.

Dans les deux derniers chapitres, il offre quelques contre-mesures:

Ce que nous donnons, nous gagnons réellement
Ce que nous contrôlons pour le bien, nous apporte de la joie

C’est ce qu’il appelle la formulation de «l’économie divine», une sorte d’approche inversée de la richesse où le don n’entraîne pas l’épuisement, mais la bénédiction, et où la lutte contre notre appétit naturel pour accumuler de la richesse est le défi qui apporte des connaissances réelles et la véritable Paix et stabilité de notre vie et du monde.

“L’argent achète nos capacités”, dit-il.

“Il achète également la sécurité, mais il risque de nous éloigner très loin de ceux qui lavent les pieds, ce qui détruit Mammon en contrôlant le pouvoir de la richesse pour nous créer véritablement une vie meilleure”.

Mais qu’est-ce qu’un homme qui a étudié à Eton et Trinity College, Cambridge connait-il l’expérience de la pauvreté?

Comment un dirigeant pétrolier performant, qui est maintenant le leader mondial de la communion anglicane, est-il empathique pour ceux qui sont dans le besoin ?

Il semblerait que la décision de l’archevêque de rédiger son premier livre sur ce thème ne soit pas un hasard. La rédaction de ce livre a été motivée non seulement par l’exposé des Écritures, mais surtout par son exposition à la vie réelle.
Il est bien connu que l’homme qu’il croyait être son père, Gavin Welby, était un alcoolique abusif qui était régulièrement sans le sou.